Los sueños que cambiaron el mundo de la ciencia

La mente humana no siempre opera de manera racional y consciente, algunas grandes ideas las tuvieron inventores y científicos mientras estaban dormidos:

  • El inventor Elías Howe, quería construir una máquina de coser, sabía hacer que la aguja subiera y bajara, pero ¿Cómo lograr que metiera el hilo en la tela? una noche soñó que un grupo de caníbales se lo querían almorzar, antes de que lo mataran se dio cuenta de que las lanzas tenían un agujero en la punta, esa era la solución. Es por eso que las máquinas de coser usan agujas con el agujero en la punta.
  • El químico Friedrich August, no podía interpretar la estructura molecular del benceno, se preguntaba ¿Cómo podía hacer que cada átomo del carbono sólo tuviera un átomo de hidrógeno? Se dice que una noche, soñó con una serpiente que se mordía la cola formando por las manchas en su cuerpo una forma similar, eso le dio la clave, el benceno tenía una estructura hexagonal. Su descubrimiento supuso un gran avance en la historia de la química orgánica.
  • El filósofo Rene Descartes, tuvo tres sueños muy peculiares: en uno caminaba para refugiarse de un fuerte viento cuando de repente un hombre le ofreció un melón, en otro sueño, lo despertó un fuerte ruido para verse rodeado de “chispas” y en el tercero abre un libro donde aparece la pregunta ¿Qué camino debo tomar? y luego se lee la respuesta “sí” y “no”. Descartes interpretó estos sueños como revelaciones sobre cómo se debe usar la razón y no sólo los sentidos para llegar a la verdad. Se le considera una figura clave en la revolución científica.
  • El matemático indio Srinivasa Ramanujan, casi no tenía formación académica, sin embargo, es reconocido en todo el mundo por lograr más de 3900 resultados que contribuyeron al análisis matemático, teoría de números y fracciones continuas. Decía que la diosa Namagiri se le aparecía en sueños, y, mediante gráficas le mostraba sus teoremas y ecuaciones, afirmaba que las matemáticas sólo le interesaban por expresar pensamientos de Dios. Su historia se retrata en la película “El hombre que conocía el infinito”.
  • En 1921 no se sabía si la comunicación entre las neuronas era eléctrica o química, Otto Loewi, estaba trabajando en eso cuando una noche soñó con el experimento que lo solucionaría de una vez por todas, se despertó a medianoche, escribió el experimento y se volvió a dormir, a la mañana siguiente noto que había escrito puros garabatos y en todo el día no pudo recordar el sueño, pero esa noche el sueño volvió. Descubrir que las neuronas se comunican químicamente le valió el premio Nobel.
  • En 1863 se conocían 56 elementos y cada año se descubría uno nuevo, pero, no se sabía qué patrón seguían, y, si había nuevos ¿Qué propiedades tendrían? El químico ruso Dimitri Mendeleev, soñó que en su mesa caían todos los elementos conocidos ya ordenados, cuando despertó esbozó la tabla periódica de los elementos que los clasificaba de acuerdo con su peso atómico y sus propiedades, y, además predecía cómo serían y dónde quedarían los elementos que faltaban por descubrir. No ganó el premio Nobel, pero el elemento número 101 se nombró en su honor “mendelevium”
  • Los bioquímicos ya sabían que una sustancia producida en el páncreas por ciertos “islotes” llamada insulina, jugaba un importante papel en evitar la diabetes, pero no habían podido aislar la sustancia. El cirujano canadiense Frederick Banting, soñó una operación con la que podía cortar el flujo de sangre al páncreas de un perro, pero dejar vivos los “islotes”. Así pudo aislar la insulina, lo que ha salvado la vida de millones de diabéticos en todo el mundo, y también ganó el Nobel.
  • Cuenta Albert Einstein que una noche soñó que iba por él el campo cuando vio que
    una manada de vacas saltaba una cerca, todas al mismo tiempo, del otro lado había un granjero que afirmaba que las vacas habían saltado de una por una, este sueño le hizo pensar que el tiempo puede transcurrir diferente dependiendo de la posición del observador. La idea dio origen a la teoría de la relatividad

Estas ideas surgieron en mentes curiosas y preparadas que sabían lo que estaban buscando y le dieron importancia a lo que habían intuido, lo que les dio como resultado las respuestas que necesitaban.

Autor entrada: Crystal Morales