“Las brujas de noche”, las pilotos rusas que atemorizaron a los nazis

“Las brujas de noche”, las pilotos rusas que atemorizaron a los nazis

Mujeres que vuelan, que combaten, que vencen y que caen, acribilladas, abrasadas, destrozadas, víctimas incluso de “la peor de las muertes”: precipitarte desde el cielo, tras saltar de tu aparato ardiente, sin paracaídas. El mundo heroico, vertiginoso y terrible de la aviación de guerra, en femenino.

Durante la Segunda Guerra Mundial los principales contendientes emplearon regimientos de pilotos femeninos. Inglaterra creó el Air Transport Auxiliary o ATA, aceptó a más de 160 mujeres que se encargaban de trasladar aviones desde las factorías a las bases o puertos, transportar cargas o remolcar blancos para las prácticas de tiro. El ejército estadounidense incluyó en sus filas a casi mil mujeres con tareas similares. En Alemania no fue diferente, la piloto Hanna Reistsh se hizo famosa al aterrizar y despegar desde una pista improvisada en Berlín durante el asedio del Tercer Reich. Aunque solo la URSS incluyó a las mujeres en unidades de combate.

El 588º Regimiento de Bombarderos Nocturnos (más tarde conocido como el 46º Regimiento de Aviación Nocturna de la Guardia “Taman”) se hizo conocido gracias a las aviadoras rusas que fueron apodadas por el ejército alemán como “brujas de la noche”. Comandado por la experimentada mayor Yevdokia Bershanskaya, el regimiento estaba formado por jóvenes voluntarias, en su mayoría estudiantes universitarias, algunas todavía adolescentes, cuyas edades no superaban los 20 años. El Regimiento siempre operaba de noche, como una forma de cumplir las misiones de forma inesperada para los alemanes. Además de las tropas, los vehículos de apoyo y los depósitos de combustible se encontraban entre sus objetivos estratégicos.

Aunque el ejército soviético no las recibió con los brazos abiertos, si no todo lo contrario, fueron tratadas con desdén y falta de respeto por sus compañeros soldados, tuvieron que llevar el pelo muy corto, usaron uniformes desechados por los hombres y enfrentaron el duro invierno sin protecci

n durante los vuelos. Además, carecían de equipos como radares, armas y radios, solo recibieron instrumentos como lápices, linternas y reglas, las únicas armas que tenían eran pistolas TT y fue hasta 1944 que recibieron ametralladoras. El ejército claramente no se preocupó por proporcionar lo básico a sus mujeres.

En pocos meses, las silenciosas escuadrillas rusas habían realizado 23.000 incursiones, lanzando 3.000 toneladas de bombas; el pánico se apoderó de los alemanes, tanto por los ataques como por el rumor que los acompañaba: los pequeños aviones nocturnos están pilotados por mujeres, sigilosas pilotos soviéticas.