¿De dónde viene el género de plantas “Echeveria”?

El siglo XVIII es el siglo de las expediciones, la importancia de marcar los límites territoriales, en primera instancia, y la necesidad de conocer a fondo aquello que, con frecuencia, estaba en disputa, sumado a la llegada más o menos ilustrada de los Borbones, hizo que las expediciones fueran numerosas.

De algunas de ellas se sabe más, de otras menos: Las de Alejandro Malaspina (1789-1794), Jorge Juan (1734) y José Celestino Mutis (1782-1808) son probablemente las tres expediciones más conocidas, como son conocidos sus resultados científicos. La primera pretendía cartografiar las costas del océano Pacífico, la segunda mostrar la esfericidad de la Tierra y la tercera conocer la flora del virreinato de Nueva Granada, más o menos los actuales Ecuador, Panamá, Colombia y Venezuela, de la que se dibujaron 6.000 láminas.

Atanasio Echeverría y Godoy fue un naturalista y artista botánico mexicano que vivió entre mediados del siglo XVIII y principios del siglo XIX. Acompañó a Martín de Sessé y Lacasta, botánico español quien fuera enviado por el rey Carlos III de España en 1787 y al Dr. José Mariano Mociño Suárez de Figueroa, científico mexicano que se involucró con el estudio de la botánica hacia 1789, con quien traspasó la expedición de la frontera mexicana tanto para el sur guatemalteco como para el norte californiano.

Lamentablemente estas expediciones dejaron de ser patrocinadas debido a la muerte de Carlos III y a los grandes conflictos que atravesaba Europa. En 1828, Augustin Pyrame de Candolle en su libro “Prodromus Systematis Naturalis Regni Vegetabilis”, menciona por primera vez el género Echeveria en honor a Don Atanasio Echeverría y Godoy.

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En 1981, el Instituto para la Documentación Botánica Hunt (Carnegie Mellon University, Pitts­burgh) adquirió estas láminas invaluables con alrededor de 1800 especies de plantas y unas 200 de animales.

Autor entrada: Lea Lakshmi